Les Demoiselles Coiffées

Vandaag even geen macro’s van vlinders of ander klein grut. In de Tour de France staat vandaag aan de voet van de Alpen een klimtijdrit op het programma in voor ons bekend gebied. Daarom haal ik eens wat herinneringen en foto’s uit de oude doos tevoorschijn. In 1983 heb ik voor het eerst een paar weken gekampeerd op de oever van één van Europa’s grootste stuwmeren: Lac de Serre-Ponçon

SerrePoncon-36x

Het 20 km lange stuwmeer is meer dan 29 vierkante km groot en bevat bij hoog water meer dan 1,2 miljard kubieke meter water. De stuwdam, die in de periode 1955-1961 gebouwd is bij Serre-Ponçon, is 124 m hoog en 630 m lang en wordt gebruikt voor de opwekking van elektrische energie. Een andere functie van de dam is het bedwingen van de rivier Durance, waarmee irrigatie en drinkwatervoorziening gewaarborgd kunnen worden. In het verleden (1843 en 1856) hadden zich nogal wat overstromingen voorgedaan waarbij de schade kon reiken tot de omgeving van Avignon. In 1895 werd daarom al een begin gemaakt met het onderzoeken naar mogelijkheden om de Durance in te dammen …

SerrePoncon-09x

Tegenwoordig heeft het meer ook een toeristische functie, het is een prachtig watersportgebied. Zelf heb ik er in de zomer van 1983 voor het eerst (en meteen ook voor het laatst) op een surfplank gestaan. Met de wind in de rug was ik binnen de kortste keren aan de overkant van het meer. Daarna moest ik dus met tegenwind terug, en dat was andere koek … Uiteindelijk zat er niets anders op dan me maar -doodmoe- terug te laten slepen …

SerrePoncon-42x

Op een aantal plaatsen is in deze streek een bijzonder natuurverschijnsel te zien: de Demoiselles Coiffées, vrij vertaald: de gekapte of gehelmde dames. Grote en kleinere rotsblokken rusten op pieken van door erosie grotendeels afgesleten bergkammen. De bizarre vormen zijn ontstaan door erosie van de relatief zachte kalksteenachtige bodem. Op de plaatsen waar grote, harde rotsblokken liggen, beschermen deze de ondergrond, waardoor deze plaatselijk minder erodeert dan de bodem eromheen. In de loop van de eeuwen zijn deze verhogingen steeds verder uitgesleten tot reusachtige, soms wel 40m hoge smalle pilaren …

SerrePoncon-02x

Hopelijk zien we er vanmiddag tijdens de uitzending van de Tour de France wat van in beeld, maar die kans acht ik niet erg groot. Voor zo ver ik me kan herinneren, bevinden de Demoiselles Coiffées zich vooral aan de zuidkant van het meer, terwijl de tijdrit aan de noordkant wordt gehouden …

SerrePoncon-04-05x

Enfin, als de Demoiselles niet te zien zijn, dan richt ik me gewoon op “Bau en Lau”, zoals Neerlands wielerhelden in bange dagen Bauke Mollema en Laurens ten Dam tegenwoordig liefkozend genoemd worden.