Solar Challenge avondetappe

Maandagavond stond er een korte avondetappe op het programma van de Dong Energy Solar Challenge. Er zou vanaf 19:00 uur gestart worden bij het Paviljoen aan de Leijen bij Rottevalle, waarna de zonneboten na ongeveer een half uur varen zouden finishen bij het Slingepark in Drachten. Mooi op tijd stond ik op een rustig plekje aan het Opeinder Kanaal tussen de Leijen en Opeinde. Mooi op tijd bleek echter rijkelijk vroeg te zijn, want de start werd om onbekende reden bijna een uur uitgesteld. Echt jammer was dat niet, want tot 19:30 uur hing er een grijs wolkendek boven het kanaal …





Alsof het erbij hoorde, brak de lucht korte tijd later open, zodat de eerste boot – de T66 van Team Gowrings Energy uit Maasdam, de winnaar van de editie 2012 – klokslag 20:00 uur onder ideale omstandigheden passeerde …





De bestuurder van de T67, de boot van het Liander Solarteam uit Arnhem leek er duidelijk plezier in te hebben, breed lachend voer hij met de boeg fier omhoog aan ons voorbij …





Het team van het Marne College uit Bolsward doet met nummer B42 voor de vijfde keer mee aan de race. Ooit begonnen met twee aan elkaar ‘geknoopte’ kano’s, schijnt de school inmiddels een fantastische catamaran te hebben ontwikkeld …





Om het internationale karakter van de Solar Challenge in beeld te brengen, laat ik nog even een paar buitenlandse deelnemers zien. De boot met nummer A01 op de foto hieronder is van het Solar Team Antwerp Maritime Academy. Dit team doet voor de vierde keer mee, en hoopt met diverse innovaties hoge ogen te gooien in de editie 2014 …





De boot met nummer A12 van Equipe Solar Brazil bestaat uit 20 studenten van de Federale Universiteit van Rio de Janeiro in Brazilië. In 2008 waren ze de enige ploeg van het Zuidelijk halfrond en eindigden de Brazilianen op de vierde plaats in hun klasse …





Om ervoor te zorgen dat er geen boten met pech hulpeloos achterblijven op de Friese wateren, werd de lange stoet met snelle en wat minder snelle door zonne-energie aangedreven boten, alsof het een wielerwedstrijd betrof, afgesloten met een bezemboot …





Tot zover deel één van de avondetappe over het Opeinder Kanaal. Morgen sluit ik dit drieluik over de Dong Energy Solar Challenge af met een serie foto’s van zonneboten die over het water lijken te vliegen, waaronder de boot van ROC de Friese Poort uit Sneek, die op de laatste foto van dit logje in volle vaart passeert ….





Deze boot crashte woensdagmiddag met volle vaart tegen een kademuur in hun thuishaven Sneek. Beelden van die crash zijn te zien in de reportage van Omrop Fryslân van de vierde wedstrijddag …