Komeetje kijken

Als het vanavond en morgenavond rond zonsondergang helder is, dan kunnen we mogelijk voor het eerst sinds lange tijd vanuit ons land weer eens een komeet zien. Komeet Pan-STARRS, officieel bekend als C/2011 L4 (PANNSTARS), zal kort na zonsondergang laag boven de horizon zichtbaar zijn met het blote oog. Een verrekijker is echter wel handig om de komeet te spotten in het schemerlicht. Volgens de NASA hebben liefhebbers na zonsondergang een kwartier de tijd om de ruimtesteen, die volgens astronomen zo’n 25 km breed is, aan de avondhemel te zien …

970315-2101-HaleBopp

 

De foto’s bij dit artikel heb ik in maart 1997 gemaakt van de komeet Hale-Bopp, die gedurende lange tijd hoog aan de hemel te zien was. Zo mooi zullen we de komeet Pan-STARRS helaas niet kunnen zien, daarvoor staat hij te laag aan de horizon. Als je Pan-STARRS wilt zien, dan moet je er nu bij zijn, want hij doet er 106.000 jaar over om een rondje om de zon te maken …

970315-2201-HaleBopp

 

Als je Pan-STARRS wilt zien, dan moet je rond zonsondergang een plekje zoeken waar je vrij zicht hebt op de westelijke horizon. Kort na zonsondergang verschijnt aan de westelijke hemel een smalle maansikkel, links daarvan zou komeet Pan-STARRS tevoorschijn moeten komen. Morgenavond is er nog een herkansing, dan is de komeet als het meezit rechts van de maan te zien …

130312-PanSTARRS

Mocht het deze week onverhoopt tegenvallen, dan krijgen we aan het eind van het jaar wellicht nog een betere kans om een komeet te zien. In november scheert de Komeet ISON langs de zon. Volgens deskundigen zou dit misschien de helderste komeet in een generatie kunnen worden. Zekerheid daaromtrent is er echter niet, omdat het gedrag van kometen nogal onvoorspelbaar is …

Meer informatie: astroblogs.